Обнаружены окаменелые останки рыб

Окаменелая рыба Британским и канадским геологам удалось обнаружить исключительно хорошо сохранившихся окаменелых животных, живших около 425 миллионов лет назад. Окаменелости были найдены на территории канадской провинции Онтарио в скалах, относящихся к силурийскому геологическому периоду.

Как предполагают ученые, обнаруженные ими разновидности живых существ представляют собой обитателей одной экосистемы, существовавшей на территории современной Канады в силуре. По словам одного из участников исследования, доктора Марка Пернелла из британского Университета Лестера, среди окаменелостей удалось найти полностью сохранившееся тело очень древней рыбы, окаменевшее прежде, чем оно успело начать гнить.

Это удивительно уже само по себе, поскольку рыбы, жившие более четырёхсот миллионов лет назад, не имели костей, а лишь хрящевые образования. Найти такую рыбу уже огромная удача, а обнаружить не только окаменевшие останки гниения, но и тело полностью - практически невозможно.

Кроме рыбы исследователи раскопали и других представителей данной экосистемы. Так, ими были обнаружены древние ракообразные, а также представители типа онихофоры (Onychophora) - древнейшие существа, похожие на бородавчатых гусениц, которые жили еще в кембрии, то есть 500 миллионов лет назад.

Эти животные в большинстве своем являлись хищниками, питавшимися насекомыми и другими мелкими беспозвоночными. Сейчас биологи выделяют 2 семейства данного типа, каждое из которых состоит из 9 родов. Всего же насчитывается порядка 75 видов, описанных наукой.

Как рассказал доктор Пернелл, тела онихофоров подверглись лишь слабому разложению и в течение непродолжительного времени их останки оказались преобразованы в фосфат кальция. Благодаря этим процессам организмы онихофоров сохранились настолько хорошо, что эксперты смогли осмотреть первичнотрахейных и отметить особенности живых существ. В частности, спины хищников до сих пор украшают полосы.

Впрочем, это кладбище окаменелых животных содержит не только удивительно сохранившиеся останки редких организмов, но и совершенно обычный для подобных находок комплекс мелкораковинной фауны, иначе говоря, останки разнообразных в таксономическом отношении мелких скелетных окаменелостей, среди которых превалируют разного рода моллюски. Именно наличие окаменелостей этих существ позволило учёным сделать вывод: обнаруженный ими участок и привязанная к нему экосистема не носили исключительного характера, а найденные окаменелости моллюсков указывают на то, что климат в этой части земного шара не отличался от стандартного климата прибрежных зон в силуре.

Источник: Подробности